Hace diez años, esta semana, comenzó una erupción en un cráter debajo de la capa de hielo del glaciar Eyjafjallajökull, en el sur de Islandia. Antes de eso, el 20 de marzo, había comenzado una erupción en el cercano Fimmvörðuháls, entre el glaciar Eyjafjallajökull y el glaciar Mýrdalsjökull. La erupción en Eyjafjallajökull continuó hasta el 22 de mayo, atrayendo la atención mundial.

Morgunblaðið recuerda esta famosa erupción, que no solo causó grandes daños a las granjas y la tierra, sino que interrumpió el servicio de vuelo en todo el mundo, ya que pequeñas partículas de ceniza habrían dañado los motores de los aviones.

Durante un tiempo, todo el tráfico aéreo internacional fue redirigido a Akureyri, al norte de Islandia, y la ciudad de Glasgow, Escocia, se convirtió en un punto de conexión para los vuelos de Icelandair a través del Atlántico. Durante días, todo el tráfico aéreo en Europa fue cancelado, afectando a los pasajeros en todo el mundo.

Según Freysteinn Sigurðsson, el geofísico, Eyjafjallajökull y el área cercana continúan siendo monitoreados, pero en general, este no es un volcán muy activo.

“La actividad volcánica en 2010 nos enseñó mucho sobre cómo se propaga la ceniza volcánica a gran altura y cómo afecta el tráfico aéreo y la sociedad moderna”, afirma Freysteinn. “Ha habido avances importantes en las mediciones y el modelado de materiales volcánicos a gran altura desde 2010, así como en nuestro conocimiento de los efectos de la ceniza volcánica en los motores de los aviones. Además de eso, logramos obtener mediciones únicas de la actividad debajo de la superficie de la tierra, y nuestras interpretaciones de esas todavía se mencionan internacionalmente ”.

La erupción volcánica afectó el turismo en Islandia en gran medida. El año anterior a la erupción, el país había recibido medio millón de turistas extranjeros, y en un esfuerzo por evitar un declive en ese sector, se promovió un proyecto llamado Inspirado por Islandia por Promo Islandia. Su objetivo era aprovechar la atención que la erupción había creado.

A raíz de la erupción, en total 400 periodistas extranjeros visitaron el país. A finales de 2010, 488,000 turistas extranjeros habían viajado a Islandia. Los años que siguieron vieron una gran explosión en términos de número de turistas.

“La unidad creada en ese momento fue afortunada para la industria turística islandesa”, afirma Inga Hlín Pálsdóttir, experta en marketing internacional, que trabajó para Promover Islandia en ese momento.

“La cooperación y el diálogo son claves para el éxito y aumentar nuestra fuerza en todo tipo de crisis, algo que debemos tener en cuenta durante la situación actual”, agrega, refiriéndose a la pandemia de COVID-19.

Información de Iceland Monitor